以義為利 憑誠信行天下的徽商

文/劉曉

明清時期,徽州既是個“十室九商”、“以貨殖為恆產”的商賈之鄉,又是個“科甲蟬聯,海內宗風,官居上爵,代不乏人”的科舉興盛之地,以所中進士和狀元的人數居全國前列而聞名。根據徽州方志,明代徽州中文進士者計有452人、中武進士者56人;清代徽州中文進士者計有684人、中武進士者111人。徽州明清文進士數占全國的2.2%,其中明代占全國的1.82%、清代占全國的2.55%。此外,清代徽州本籍和寄籍考中的狀元就有19名,占全國的17%。

人傑地靈的徽州,自然連商人也以“儒商”而聞名。他們不僅僅在經商中以誠為本,重德行善,信奉“生財大有道,以義為利,不以利為利”,而且自身也推崇儒、佛思想,並在鄉里、宗族中興辦教育,投資公共建設。下面就說說幾位不貪昧心錢的明代徽商。

人死債不爛 典當老板誠信經營

休寧縣有座齊雲山,傳說山上有仙人,會傳授道術。休寧嶺南鄉的一個叫汪通寶的人聽說了,就從家跑到齊雲山想碰碰運氣,看看能否有仙緣。仙人沒找到,他卻救了一位在松江經營當鋪的同鄉周福。周福將他帶到自己的店鋪里,悉心教授他典當的知識。

六年後,聰明伶俐的汪通寶可以獨當一面了。在周福的支持下,他開了一家汪氏典當行,因為他誠信經營,很快吸引了很多客戶,有時門口甚至排起了長隊。為了讓客戶節省時間,汪通寶將店鋪的四面牆壁都打通,每一面都設置了門,客戶可以從任何一邊進來完成交易。慢慢的,他成為松江地區很有名氣的生意人。

一天,汪通寶讓賬房找到朱秀才的賬目。原來幾年前,老客戶朱秀才曾在典當行里放了五百兩銀子,說是自己的私房錢,不方便帶在身上,所以放在這里,等需要時再來取,並希望他們不要告訴別人。汪通寶同意為其保管和保守秘密,並說每年都會支付利息。

此後,朱秀才出去游學,去了好幾年都沒有音訊。最近,有人捎信回來,說他已經客死他鄉了。汪通寶聽說後,很難過,所以讓賬房查查朱秀才的錢到底有多少。

賬房查完後,告訴汪通寶,五百兩的本錢加上利息,已經有一千八百兩了。賬房非常高興,說“人死債爛”,他要我們保密,說明肯定也沒對別人講過,這是天降資財。汪通寶卻說:“天知地知,你知我知”,朱秀才死了,但銀子還是他的,要找到他的家人,還給他們。

汪通寶還告訴賬房:“徽商之所以能成為天下第一商,就是因為我們以誠信經營,哪怕貪圖他一點利息,也是做人的瑕疵。”“君子愛財,取之有道。我既然和他說了有利息,而且我們也是真正用他的錢賺了錢,那就不能昧著良心貪下啊。”

經過四處打聽,汪通寶終於找到了朱秀才的家,他上邊還有一對年邁的父母,家境並不寬裕。於是,他帶著一千八百兩銀子來到朱家。正在傷心的朱家父母起先以為是來要賬的,連連表示無力幫他還債。汪通寶說明了原委,並將銀子如數奉上,並讓他們以此養老。老兩口做夢也沒想到,會有人將自己不知道的一筆錢送上門,因此一再拜謝汪通寶。汪通寶的名聲更響了。

類似的仁義之事,包括開倉放糧、救助災民等,汪通寶一生做了很多。明朝嘉靖末年,在他九十多歲時,朝廷賜予他一級爵士,予以褒揚。

這是神靈在考驗我

祁門有個小本生意人叫程神保,專門賣藍色染料。他聽說福建的藍色染料好,就專門去了一趟,並交付了訂金。過了一陣兒,福建老板就將貨物備齊,送到了徽州。

程神保在接收這批貨物時,恰好來了其他客戶,他就讓夥計點數。夥計點完後,告訴他都收齊了,沒有錯。於是,程神保與對方結清了貨款,順便問了對方一句,是否馬上回去。福建商人說第二天才走,今天就在當地逛逛。雙方愉快地道別了。

等福建商人走後,程神保來到庫房,覺得貨物有些不對,數量很多,便親自重新點過。果然,福建商人多給了五十石。此時,一些零售商聽說藍色染料到貨了,就都來買。程神保請他們稍等,說賣染料的人多給了他,自己需要找到對方並還給他。有的人就說:“本小利微的生意,一下多出這麽多染料,可以趁機發一筆財了。怪不得你叫程神保,神靈在保佑你啊。”

可是程神保卻不這樣看:“人在做,天在看,昧良心的財不能發。這不是神靈在保佑我,這是神靈在考驗我。我要找他去。”說完,他關了庫門,挨家店鋪、客棧找過去,終於在一家客棧找到了福建商人,他正在優哉游哉地喝茶呢。

福建商人見到程神保,十分吃驚,詢問出了什麽事。程神保解釋了原因,商人還不相信:“怎麽可能?我怎麽可能多給你這麽多?”

程神保於是帶著商人回到自己的庫房里,重新清點了一遍,果真是多了五十石。福建商人感激莫名:“程老板,您真是君子啊!若是遇上貪便宜的,就是我找過來,也會賴賬的。幸虧您今天找到我,否則,等我回去發現錯帳了,來回路費得花多少啊。”

靠著誠信,程神保積累了一定資產,賺了七百多兩銀子。可是,到楚地經商時,看到當地連年飢荒、百姓生活困苦,他不僅拿錢資助,還放棄拿回別人欠自己錢。結果等他回家時,只帶回了一百多兩銀子。此外,他還拿錢資助宗族中有困難的成員。妻子開玩笑道:“別人掙錢是越掙越多,你怎麽越掙越少呢?”程神保笑著說:“我不能不講道德良心吧?”

雖然沒發財,但程神保卻在宗族中享有很高的威信,大家推舉他做了鄉飲祭酒,官府也賜爵一級。

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